Monthly Archives: 3月 2007

良い話は広まらない(第185回)

テレビを見ていてビックリした。
それは、民主党の代議士に後期高齢者医療制度をさんざん批判させたうえで、次に山深い農村の風景や暮らしぶりを映しながら、こういうところに住むお年寄りは大変だという番組のつくりになっていた。
しかしながら山村の場合は、すでに危機的な医師不足問題をどう解決するか?救急車が駆けつけるための道路の整備をどうするか?なども非常に重要な施策なのである。
それを無視していきなりこの4月から道路の暫定税率を廃止せよという民主党の暴挙ほうがよほど罪な話ではないかと思ったのである。
平成20年度の国民健康保険と老人保健の制度が変わることになる。
後期高齢者制度の創設という大きな改正があるので、その陰に隠れてしまっていることがいくつもある。
たとえば、これまで3歳未満児までだった医療費の2割負担が義務教育就学前の子どもにまでに対象が拡大する。
また高額医療・高額介護合算制度が創設された。
これは同じ世帯で、医療保険と介護保険を利用して自己負担が高額になった場合に、それぞれの負担を軽減しようというものだ。
後期高齢者保険に加入する世帯の場合、現役並みの所得者で年額67万円、一般の人で年額56万円が限度額となる。
これまでの制度では一般所得者でも98万円が限度額だったので42万円引き下げられた。
さて、後期高齢者医療制度では高齢者の負担増が問題になる。
そこで、新たに負担する予定だった保険料を9月までの半年間は全額免除、その後の半年間は9割軽減する。
さらには4月から2割負担に増額する予定の窓口負担を来年3月までは現行の1割のままに据え置くという対策を講じている。
少子高齢化のますます進むなかでぎりぎりの負担軽減策を講じていることはマスコミ的にはどうして評価されないのだろうか。

自治体のサイズ

この4月1日に新潟市と浜松市が政令指定都市になるという。
2005年の国勢調査速報値によれば、それぞれの人口は81万3780人、80万4067人である。
現在最も人口の多い市は横浜市で357万9133人であり、最も少ない市は5221人の歌志内市である。
ちなみに我が松戸市は47万2504人である。
さて、横浜市と歌志内市を比べると実に686倍の規模である。
横浜市は全国第28番目の松戸市と比べてさえ7.6倍の異常な大きさである。
にもかかわらず、横浜市も歌志内市も新潟市も浜松市も全国どの市であれ市長は一人なのである。これは不思議な話ではないだろうか?
私は、一人の人間が責任を持って統治できる団体の規模というものがある だろうと考える。
そして私の実感では、せいぜい松戸市サイズだと思っている。
しかし、その松戸市にしても職員は3000人規模であり、市長の意図がちゃんと職員の隅々まで行き渡っているかどうか疑問である。
したがって、本当のところどのくらいの規模までなら一人の人間がガバナンスできるか良く分からない。
少なくとも357万人の人口規模ではないことだけは確信もって言える。
政令指定都市を目指す自治体が増えてきているように思う。
しかし、それはあまりにも自治体の権限ばかりに目を向けすぎてやしないだろうか?
市のトップとして何かことがあるときに責任を負うのだという覚悟のほうは大丈夫なのだろうか?